À la découverte d’un territoire. Inventaire des cartes d’Algérie conservées aux archives de la Guerre (1830-1950)

par C. Ponnou et M.-A. de Villèle, publié par  le Service historique de la Défense, Vincennes, , 2010, 589 p. ISBN : 978-2-1109-8058-8.

L’une des premières préoccupations des militaires français, à leur arrivée en Algérie en 1830, fut de cartographier un pays jusque là inconnu. Le fruit de cette entreprise, poursuivie jusque dans les premières décennies du XXe siècle, est un ensemble de près de 2 000 cartes, conservé au Service historique de la Défense, dont le présent inventaire offre une description détaillée. On y trouvera la couverture de l’ensemble du territoire algérien, des côtes de la Méditerranée jusqu’aux confins du Sahara, sous la forme de cartes qui reflètent les intérêts des militaires (délimitation des frontières, « étapes », itinéraires et reconnaissances, chemins de fer, télégraphe…), ou abordent des thèmes plus généraux (archéologie, géologie). Unique pour la connaissance de l’Algérie ancienne et contemporaine, ce fonds constitue aussi, par la variété des types et des modèles, une synthèse de l’histoire de la cartographie au XIXe siècle ; le présent inventaire, accompagné d’index des noms de lieux et de personnes, le rend désormais facilement accessible au public.

Claude Ponnou.


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