Exposition à la BnF : L’âge d’or des cartes marines, octobre 2012

L’âge d’or des cartes marines : quand l’Europe découvrait le monde

23 octobre 2012 – 27 janvier 2013

BnF – Site François-Mitterrand, Quai François-Mauriac, Paris XIIIe, Grande Galerie

En partenariat avec l’Agence nationale dela Recherche, programme MeDIan « Les sociétés méditerranéennes et l’océan Indien »


De l’italien « portolano », les « cartes portulans » donnent la succession des ports et des havres le long des côtes, tandis que l’espace maritime est sillonné par des lignes géométriques (lignes de rhumb) qui correspondent aux directions de la boussole. Ce système graphique permettait aux marins de s’orienter en reportant sur la carte la distance qu’ils estimaient avoir parcourue. Le plus ancien portulan occidental connu daterait de la fin du XIIIe siècle : c’est la « carte pisane », conservée au département des Cartes et plans dela Bibliothèque.

Sous un angle inédit, l’exposition interroge la manière dont les Européens ont découvert, conquis, dominé, mais aussi étudié et représenté territoires et peuples entre le XIVe et le XVIIIe siècle. La construction de l’image de notre planète a pris corps au gré des expéditions maritimes et de la rencontre avec d’autres civilisations. Chaque avancée était alors une aventure humaine. Chaque innovation technique permettait d’aller plus loin. Chaque découverte complétait le vide de la carte. Dès le XIVe siècle, les « cartes portulans » ont joué un rôle fondamental pour la maîtrise des espaces marins dela Méditerranée, comme dans la diffusion d’une iconographie des Nouveaux Mondes avec leurs peuples, leur faune, leur flore, leurs moeurs et leurs paysages. Innovation technique, en même temps qu’objet de science et miroir de la quête d’un ailleurs, réel ou fantasmé, les « cartes portulans » s’imposent au regard contemporain comme de véritables oeuvres d’art. Leur caractère spectaculaire tient autant à leur taille, imposante, qu’à leur polychromie – elles sont souvent rehaussées d’or –, et à leur univers exotique.

La première partie traite de la matière même : l’apparition des portulans, leurs techniques de fabrication, leurs usages et leurs utilisateurs. La deuxième analyse le sens politique des cartes, la manifestation de la concurrence des grandes puissances européennes. Après une troisième partie consacrée à l’océan Indien et aux transferts de savoirsentre la Méditerranée et l’Asie, la quatrième met en valeur cinq trésors cartographiques rarement présentés au public.

Près de deux cents pièces majeures, dont quatre-vingts cartes portulans, mais aussi des globes, des instruments astronomiques, des objets d’art et d’ethnographie, des animaux naturalisés, des dessins, des estampes et des manuscrits structurent les quatre parties de l’exposition. Elles sont issues des collections dela BnFou prêtées exceptionnellement par le musée du Quai Branly, le musée Guimet, le musée du Louvre, les Arts et métiers, le Service historique dela Défense, le Mobilier national ou le musée dela Marine,la British Library, des institutions italiennes et régionales.

Fruit d’une complexe opération de numérisation, l’ensemble des collections de cartes et atlas portulans conservés à la BnF sont d’ores et déjà accessibles en ligne dans Gallica, à l’adresse suivante :

http://gallica.bnf.fr/Search?ArianeWireIndex=index&p=1&lang=FR&f_typedoc=cartes&q=Portulans

 Commissariat

Jean-Yves Sarazin, directeur du département des Cartes et plans dela BnF

Catherine Hofmann, conservateur en chef des bibliothèques au département des Cartes et plans

Emmanuelle Vagnon, chargée de recherches au CNRS et à l’université Paris 1

Hélène Richard, inspecteur général des bibliothèques

Publications

– L’âge d’or des cartes marines. Quand l’Europe découvrait le monde

Catalogue de l’exposition sous la direction de Catherine Hofmann, d’Hélène Richard et d’Emmanuelle Vagnon

Editions dela BnF/ Editions du Seuil. Prix : 45 euros

– Les nouveaux mondes racontés par les cartes

Jean-Yves Sarazin. 170 x120 cm. 50 illustrations avec huit modules de cartes à déployer.

Coédition BnF / Gallimard découvertes Hors Série. Prix : 9,70 euros

– Nouveaux mondes

Jean-Yves Sarazin. 290 x250 cm. Existe également en version anglaise

Coédition BnF / Bibliothèque de l’image. Prix : 10 euros

Détails pratiques :

Ouvert du mardi au samedi 10h > 19h, dimanche 13h >19h, fermé lundi et jours fériés

Entrée : 7 euros, tarif réduit : 5 euros

Réservations FNAC au 0892 684 694 (0,34 euros TTC/mn) et sur www.fnac.com

Contacts presse

Claudine Hermabessière, chef du service de presse et des partenariats médias

01 53 79 41 18 – 06 82 56 66 17 – claudine.hermabessiere@bnf.fr

Isabelle Coilly, chargée de communication presse

01 53 79 40 11 – isabelle.coilly@bnf.fr


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