Les globes de Louis XIV, édition du colloque de mars 2007

La parution de ce volume marque l’aboutissement d’un long projet de « réinstallation » des grands globes de Coronelli dans les emprises de la Bibliothèque nationale de France né au milieu des années 60-70 lorsque le conservateur en chef du département des Cartes et Plans, Edmond Pognon, chercha en vain avec l’aide des pouvoirs publics à rendre visible les magnifiques objets d’art. Monique Pelletier, puis Hélène Richard, successivement en charge du département des Cartes et Plans travaillèrent dans le même sens, connaissant chacune des temps d’espoir et des temps de désillusion. Ce dossier dix fois remis sur le métier, suivant la volonté des politiques, des architectes et des mécènes, déboucha enfin en 2005 et 2006 par une magistrale scénographie. De son côté, l’édition des actes du colloque qui découla de l’opération complexe et spectaculaire d’installation des deux boules dans le hall Ouest est à l’image des longs atermoiements de l’installation des globes : parution voulue, parution reportée de 2007 à 2012. Mais enfin parution acquise.

Extrait de la quatrième de couverture de l’édition des actes du colloque international intitulé Les globes de Louis XIV, étude artistique, historique et matérielle, colloque et édition étant sous la direction de Catherine Hofmann et de Hélène Richard.

Offerts par le cardinal d’Estrées à Louis XIV en 1683, les deux globes terrestre et céleste conçus par Vincenzo Maria Coronelli, moine franciscain originaire de Venise, sont exceptionnels tant par leur taille que par leur aspect symbolique. Ils figurent les débats philosophiques, scientifiques et artistiques qui agitaient la Cour de France et la société des savants de la fin du XVIIe siècle. Destinés à servir l’ambition politique de leur commanditaire en flattant le goût du souverain pour le pouvoir et les arts, ces représentations grandioses du Ciel et de la Terre devaient à la fois rendre compte des découvertes les plus récentes et œuvrer au rayonnement du roi. Le colloque international sur les globes de Coronelli qui s’est tenu les 22 et 23 mars 2007 à la Bibliothèque nationale de France, moins d’une année après l’installation sur le site François-Mitterrand des deux grandes sphères, a été l’occasion pour les meilleurs spécialistes – historiens, conservateurs et restaurateurs – de mettre en commun le fruit de leurs recherches. A travers leurs contributions, réunies dans ce volume, sont abordées toutes les questions relatives à l’origine, à la construction, et à la postérité des globes. Quel intérêt Louis XIV portait-il à la cartographie ? Qui était Vincenzo Maria Coronelli ? Quels sont les auteurs des somptueuses peintures ?

 

Liste des conférences et des documents transcrits

La conception des globes

La géographie du roi sous le règne de Louis XIV par Monique Pelletier

La famille d’Estrées et les globes de Coronelli par Monique Pelletier

Un fastueux présent : pour quels enjeux ? par Anthony Turner

Annexe 1 : Les inscriptions de François Charpentier

Annexe II : Une lettre du cardinal d’Estrées

Annexe III : Une lettre de Coronelli

Vincenzo Coronelli et les hommes du Roi-Soleil par Laurence Pope

Les opinions géographiques du père Coronelli par Marica Milanesi

Métamorphoses réelles et projetées par Marica Milanesi

Annexe IV : Lettre de F. Le Large à Coronelli, datée du 10 avril 1710

 

Regards rapprochés sur les globes

Arnould de Vuez, peintre des globes de Louis XIV par Barbara Brejon de Lavergnée

Le globe céleste : un pont entre la science et les arts par Elly Dekker

Annexe V : Textes relatifs aux novæ figurant sur le globe de 68 cm de Blaeu et sur le globe de Louis XIV

La nomenclature arabe du globe céleste, sources et comparaison avec les inscriptions arabes d’autres globes réalisés par Coronelli par Paul Kunitzsch

 

Cahier d’illustrations en couleur

L’archipel Coronelli par Frank Lestringant

La mesure de la terre ou la leçon de géographie par Jean-Paul Saint-Aubin

Réduire des géants. Le grand globe imprimé de « trois pieds et demi » de diamètre par Zsolt Gyozo Torok

 

Heurs et malheurs des globes (1703-1915)

Les globes à Marly : un cabinet de géographie par Bruno Bentz

Le destin des globes dans les collections de la Bibliothèque royale au XVIIIe siècle par Françoise Bléchet

Des hôtes devenus indésirables. La tentative de « translation à Versailles » en 1848-1850 par Catherine Hofmann

Annexe VI : Lettre de Jomard au ministre de l’instruction publique

Projet d’installation des globes dans la Vieille aile du château de Versailles (1914-1915) par Hélène Richard

 

Etude matérielle des globes

Diagnostic mécanique des globes en vue de leur redressement par Philippe Galimard, Alain Cointe et Emmanuel Maurin

Radiographie et structure des globes par Thierry Borel

Annexe VII : Dispositions possibles du tube à rayons X, du globe et du film

Etude de la matière picturale du globe terrestre par Nathalie Buisson

Structure et conservation des globes par Jean-François Hulot, Cécile des Cloizeaux, Jean Perfettini, Anne-Cécile Viseaux-Robert

Campagne de restauration des globes, juillet-septembre 2006 par Alain Roger

 

Les Globes de Louis XIV, étude artistique, historique et matérielle, sous la direction de Catherine Hofmann et de Hélène Richard, Paris, BnF, 2012, 360 pages, 79 euros

 


Jean-Yves Sarazin

Directeur du département des cartes et plans de la Bibliothèque nationale de France

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